古代近东文明

古代近东文明
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浅谈学习古代近东文明的感想

——神秘的古埃及文明

怀着对古代近东文明的好奇选了这门课程,经过这几周的学习,学到了许多知识,也感受颇多,尤其 是对于神秘的古埃及文明。 从邈远的古代起,埃及人就在蜿蜒如带的尼罗河两岸繁衍生息。尼罗河流域有其特殊的地理环境:西 面是杳无人迹的利比亚沙漠,偶有绿洲点缀其间;东面虽然距离红海不远,但仍被缺乏水源的阿拉伯沙漠 隔开,几乎形成一道无法逾越的屏障;南面是尼罗河的上游,有飞流直下的六大瀑布,河流湍急,河道狭 窄;北面是没有良好港湾的地中海海岸,浅滩密布,暗礁罗列。这种地理环境阻断了古埃及人与外部世界 的联系,虽然造成埃及与世隔绝的局面,但同时又为古埃及人提供了天然的保护屏障和丰富的矿物资源。 古埃及人生活在这样得天独厚的环境里,长期免于外来侵略之患,因而产生了一种优越的安全感,他们不 必像自己的近邻美索不达米亚人那样随时得应付外族的侵扰。 生活在这样安全的环境里, 古埃及性格沉稳, 自信而乐观,他们差不多有近 113130 年的时间一直过着和平稳定的生活。在此期间,古埃及人以其丰富 的资源发展了自己独特的文明, 埃及的历史一直没有中断, 因而能使其文明在持续近 3000 年的法老时代(即 古代埃及历史上的王朝时代,包括第 1—31 王朝,约公元前 3100-332 年),免遭民族变动之苦。 尼罗河流域相对封闭的环境有利于古埃及国家的统一和长期延续。古埃及人的这种受环境保护的生 活,也为国家政治长期的稳定创造了条件。大约公元前 3100 年,美尼斯在尼罗河畔建立了埃及历史上的 第 1 王朝(约公元前 3100-2890 年),从那时起,埃及经历了早王朝(包括第 1_2 王朝,约公元前 3100-2686 年)、 古王国(包括第 3-_6 王朝, 约公元前 2686-2181 年)、 第一中间期(包括第 7—10 王朝, 约公元前 2181-2040 年)、 中王国(包括第 11—12 王朝, 约公元前 2040-1786 年)、 第二中间期(包括第 13—17 王朝, 约公元前 1786 —1567 年)和新王国(包括第 18—20 王朝,约公元前 1567-1085 年)等时期,到公元前 15 世纪中期,控制了 亚洲的巴勒斯坦、叙利亚和腓尼基,其势力远达幼发拉底河畔。在此之前,西亚的两河流域先后建立的巴 比伦、亚述强国与北非尼罗河流域的埃及各自是独立发展的,西亚、北非这两大文明体系并无直接联系。 到新王国初期,第 18 王朝好战的诸法老对叙利亚和巴勒斯坦长期用兵,有“古埃及的拿破仑”之称的图 特摩斯三世(公元前 1504-1450 年)对外扩张,其军事活动最远抵达幼发拉底河畔。他建立了一个地跨西亚、 北非的强大帝国,在客观上导致了埃及文明与两河流域文 J 的接触,加速了埃及文化与地中海地区各国文 化的交流, 从而揭开了古代西亚北非文明史上新的一页。 从公元前 13 世纪后半期开始, 繁荣发展了近 2000 年的埃及文明开始趋于衰落。公元前 1085 年后,埃及已失去了它那伟大、庄严的形象,从新王国时期的 对外开放一变而为长期沦于外族统治之下。在最后的几个世纪里,利比亚人、努比亚人、波斯人依次人主 埃及, 分别在埃及建立了异族的王朝, 期间还穿插着亚述人的人侵, 在亚述人的刀锋下埃及一度丧失独立。 到公元前 332 年,埃及被马其顿国王亚历山大征服,完全丧失独立,结束了历时近 3000 年的法老时代。 发源于尼罗河流域的古埃及文明,以其辉煌的文化成就令人赞叹不已。在近 3000 年的法老时代,古 埃及人始终保持着其民族的固有文化传统。以象形文字为例,古埃及人早在公元前 3500 年就创造了文字, 到公元前 3100 年左右就已形成了完整的象形文字体系,这标志着埃及文明已经成熟。象形文字对保持古 代埃及文化的稳定起到了重要作用,并成为法老时代官方使用的主要文字。在古代埃及,虽然后来有了书 写更为简化的祭司体文字和世俗体文字,但象形文字并没有被废弃,仍固定用于书写官方和神庙的文献, 甚至到了托勒密王朝时期,神庙祭司仍在使用象形文字撰写铭文,著名的“罗塞达石碑”① 铭刻就是一 例。古埃及文化固有的特点,反映在宗教信仰方面,就是对死后生活的关心。古埃及人相信死亡只是 来世一种准备, 最为重要的在于要把死者在来世所用的东西准备好, 一个明显的例子就是对死者实行厚葬。 古埃及人生来讲求实际,墨守成规,客观上也有助于保存他们的文明成果。尽管他们晚期经常遭受外族的 入侵和统治,各个方面都受到外来文化的影响,但他们对于古老的习俗还是信守不渝, 尤其对宗教上的 许多传统是决不会抛弃的。在古代埃及一直盛行着对死者实行厚葬之风,法老时代凡是能修起正式坟墓的 埃及人,从在世之时起,都会不惜钱财去办理他们认为“有死之年”必备的各种物品来装饰坟墓。地理和

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