古代近东文明

古代近东文明
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浅谈学习古代近东文明的感想

——神秘的古埃及文明

怀着对古代近东文明的好奇选了这门课程,经过这几周的学习,学到了许多知识,也感受颇多,尤其是对于神秘的古埃及文明。

从邈远的古代起,埃及人就在蜿蜒如带的尼罗河两岸繁衍生息。尼罗河流域有其特殊的地理环境:西面是杳无人迹的利比亚沙漠,偶有绿洲点缀其间;东面虽然距离红海不远,但仍被缺乏水源的阿拉伯沙漠隔开,几乎形成一道无法逾越的屏障;南面是尼罗河的上游,有飞流直下的六大瀑布,河流湍急,河道狭窄;北面是没有良好港湾的地中海海岸,浅滩密布,暗礁罗列。这种地理环境阻断了古埃及人与外部世界的联系,虽然造成埃及与世隔绝的局面,但同时又为古埃及人提供了天然的保护屏障和丰富的矿物资源。古埃及人生活在这样得天独厚的环境里,长期免于外来侵略之患,因而产生了一种优越的安全感,他们不必像自己的近邻美索不达米亚人那样随时得应付外族的侵扰。生活在这样安全的环境里,古埃及性格沉稳,自信而乐观,他们差不多有近113130年的时间一直过着和平稳定的生活。在此期间,古埃及人以其丰富的资源发展了自己独特的文明,埃及的历史一直没有中断,因而能使其文明在持续近3000年的法老时代(即古代埃及历史上的王朝时代,包括第1—31王朝,约公元前3100-332年),免遭民族变动之苦。

尼罗河流域相对封闭的环境有利于古埃及国家的统一和长期延续。古埃及人的这种受环境保护的生活,也为国家政治长期的稳定创造了条件。大约公元前3100年,美尼斯在尼罗河畔建立了埃及历史上的第1王朝(约公元前3100-2890年),从那时起,埃及经历了早王朝(包括第1_2王朝,约公元前3100-2686年)、古王国(包括第3-_6王朝,约公元前2686-2181年)、第一中间期(包括第7—10王朝,约公元前2181-2040年)、中王国(包括第11—12王朝,约公元前2040-1786年)、第二中间期(包括第13—17王朝,约公元前1786—1567年)和新王国(包括第18—20王朝,约公元前1567-1085年)等时期,到公元前15世纪中期,控制了亚洲的巴勒斯坦、叙利亚和腓尼基,其势力远达幼发拉底河畔。在此之前,西亚的两河流域先后建立的巴比伦、亚述强国与北非尼罗河流域的埃及各自是独立发展的,西亚、北非这两大文明体系并无直接联系。到新王国初期,第18王朝好战的诸法老对叙利亚和巴勒斯坦长期用兵,有“古埃及的拿破仑”之称的图特摩斯三世(公元前1504-1450年)对外扩张,其军事活动最远抵达幼发拉底河畔。他建立了一个地跨西亚、北非的强大帝国,在客观上导致了埃及文明与两河流域文 J的接触,加速了埃及文化与地中海地区各国文化的交流,从而揭开了古代西亚北非文明史上新的一页。从公元前13世纪后半期开始,繁荣发展了近2000年的埃及文明开始趋于衰落。公元前1085年后,埃及已失去了它那伟大、庄严的形象,从新王国时期的对外开放一变而为长期沦于外族统治之下。在最后的几个世纪里,利比亚人、努比亚人、波斯人依次人主埃及,分别在埃及建立了异族的王朝,期间还穿插着亚述人的人侵,在亚述人的刀锋下埃及一度丧失独立。到公元前332年,埃及被马其顿国王亚历山大征服,完全丧失独立,结束了历时近3000年的法老时代。 发源于尼罗河流域的古埃及文明,以其辉煌的文化成就令人赞叹不已。在近3000年的法老时代,古埃及人始终保持着其民族的固有文化传统。以象形文字为例,古埃及人早在公元前3500年就创造了文字,到公元前3100年左右就已形成了完整的象形文字体系,这标志着埃及文明已经成熟。象形文字对保持古代埃及文化的稳定起到了重要作用,并成为法老时代官方使用的主要文字。在古代埃及,虽然后来有了书写更为简化的祭司体文字和世俗体文字,但象形文字并没有被废弃,仍固定用于书写官方和神庙的文献,甚至到了托勒密王朝时期,神庙祭司仍在使用象形文字撰写铭文,著名的“罗塞达石碑”① 铭刻就是一例。古埃及文化固有的特点,反映在宗教信仰方面,就是对死后生活的关心。古埃及人相信死亡只是 来世一种准备,最为重要的在于要把死者在来世所用的东西准备好,一个明显的例子就是对死者实行厚葬。古埃及人生来讲求实际,墨守成规,客观上也有助于保存他们的文明成果。尽管他们晚期经常遭受外族的入侵和统治,各个方面都受到外来文化的影响,但他们对于古老的习俗还是信守不渝, 尤其对宗教上的许多传统是决不会抛弃的。在古代埃及一直盛行着对死者实行厚葬之风,法老时代凡是能修起正式坟墓的埃及人,从在世之时起,都会不惜钱财去办理他们认为“有死之年”必备的各种物品来装饰坟墓。地理和

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