UCP500&600

UCP500&600
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一、信用证与UCP概述

(一)信用证的概念

信用证是银行依照进口商的要求和指示,对出口商发出的、授权出口商签发以银行或进口商为付款人的汇票,保证在将来受益人提交符合信用证条款规定的汇票和单据时,必定承兑和付款的保证文件。信用证作为国际商事交易中一种基本的结算工具,以其巧妙的流程设计与制度安排,很大程度上弥补了传统的支付方式在国际交易中的不足,从而被誉为“国际商事的血液”。

(二)UCP的产生

虽然银行的介入兼顾了买卖双方的利益,提升了交易的安全性,但是另一方面也使得信用证这种结算方式涉及的法律关系更加错综复杂。国际贸易中,买卖双方通常位于两个不同的国家,因此,双方在使用信用证付款时应适用何种法律或准则来明确自己的责任,银行又将以何种标准来审核受益人提交的单据是否为相符交单,成为迫切需要解决的问题。①在这样的现实需求下,为了统一与规范各国信用证操作差异,避免争端与纠纷,国际商会②于1933年制定了跟单信用证统一惯例(Uniform Customs and Practice for Documentary Credits,简称UCP)

UCP的出现,改善了因缺少对信用证统一的规范和解释而引起的混乱局面,使信用证作为一种国际结算工具得以规范化、统一化,成为国际银行界、律师界、学术界自觉遵守的“法律”。为了适应国际贸易发展中层出不穷新的情况、新气象,顺应时代发展的需求,及时弥补UCP在实践运用中的不足,UCP自1933年诞生起至今已经过了7次修订。最近一次便是2007年7月1日开始实施的跟单信用证新规则—UCP600,从而正式取代我们已经使用了13年之久的UCP500。

新的变化必定会对银行以及进出口商产生重大影响,因此正确解读与分析UCP600就显得尤为重要。本文将从UCP600的总体变化、银行审单方面的变化、单据不符后处理原则的变化、信用证通知原则的变化这几个方面对UCP600与UCP500进行比较,并分析由此对不同当事人产生的影响。

二、UCP600的总体变化

UCP600较之UCP500在结构和形式上都有很大的调整。

首先,UCP600的条文更精简,将UCP500的 49条调整删减为现在的39条。这其中除了合并了一些相近的条款外,更主要的是删除了UCP500中不必要或过时的条款,包括:

第5条(修改信用证的指示),

第6条(可撤销与不可撤销信用证),

第8条(信用证的撤销),

第12条(不完整与不清楚的指示),

第14条(关于凭保议付的规定),

第30条(运输行出具的运输单据),

第33条a、b、c款(运费到付/预付运输单据),

第38条(其他单据),

第42条c款(关于信用证有效期的模糊规定),

第46条a款(有关“装运”的解释)。

其次,在体例安排上,与UCP500按照字母排序将条文分为A到G七个部分的排列方式不同的是,UCP600直接按照信用证业务的流程将39个条文进行流水式排列。这种结构上的变化,更有利于各方当事人系统、全面并且有条理地理解与掌握UCP的规定。

再次,UCP600新增了专门的定义条款(UCP600,第2条),对开证行、保兑行、承兑、议付等14个概念集中给出了精准的定义。与UCP500将这些定义解释分散于各个条款中的做法相比,UCP600的安排为初学者来带来了很大的便利。

另外,UCP600的语言更加浅显易懂。它不仅删除了“在表面上”、“合理时间”、“合理注意”等模糊性用语,在措辞方面也尽量选择用简单的单词予以表达,以避免和缩小在翻译和理解的时候出现偏差。

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